Theodor Cucu a 21 ans, est étudiant au prestigieux MIT de Boston. Il a passé son été en stage au Labex EFL, au sein du laboratoire LLF, situé à Paris Diderot (Université de Paris), dans le cadre d’un programme d’échange de l’Université américaine appelé Misti. Nous sommes allé à sa rencontre pour effectuer avec lui un bilan de son expérience dans nos locaux.

Bonjour Théo, peux-tu te présenter?

Je suis Theo, 20 ans et étudiant au MIT, en linguistique et en cognition informatique.

Pourquoi es-tu venu à Paris Diderot cet été?

J’ai participé à un programme au MIT appelé Misti. C’est un programme qui permet de trouver des stages partout dans le monde pour leurs étudiants. La France est en fait l’une des destinations les plus populaires. Le MIT nous aide à trouver l’université, paie notre vol et notre hébergement et s’assure que le stage corresponde à nos thèmes de recherche.

Qu’as-tu fait pendant ton stage au Labex EFL?

J’ai travaillé avec Barbara Hemforth et Doriane Gras. Ils voulaient travailler sur une expérience EEG (électroencéphalographie) car ils venaient de recevoir une nouvelle machine. Je n’avais jamais travaillé avec EEG auparavant et ai recherché ensemble la manière la plus simple de l’utiliser. Nous avons donc mis en place une expérience simple, à propos de violation tendue en français.

Un des ingénieurs équipé de la machine EEG

Au total, nous étions quatre ingénieurs à travailler là-dessus. Nous avons créé une étude préalable, nous avons formé et ensuite nous avons piloté l’expérience réelle. J’ai mis en place tous les matériaux pour cela.

Comment ce travail t’a-t-il aidé dans vos propres études?

Au MIT, nous avons la possibilité de faire des recherches pendant nos études. Mais je n’ai jamais eu l’occasion de mener une expérience que j’ai aidé à écrire. Aussi, regarder les résultats était très amusant. J’ai appris à analyser les données et maintenant nous avons des graphiques et des statistiques pour montrer nos résultats. Ce stage a donc été une expérience complète, de la rédaction du scénario à la préparation du matériel.

Quels résultats as-tu tiré de votre expérience?

Le but était de savoir si les français voyaient la différence entre le principe infinitif et le principe passé – qui sonnait de la même manière mais n’écrivait pas de la même manière – en écriture. Donc nous avons eu beaucoup de phrases où l’écriture du verbe était fausse, mais sonnait de la même manière. Nous voulions voir s’ils trouvaient cela acceptable ou non.

Qu’as-tu pensé de l’Université française et de Paris Diderot?

J’ai vraiment apprécié mon séjour. Je pense que l’atmosphère ici est plus conviviale et accueillante. Ils ont fait un excellent travail pour que je me sente bien accueilli à Paris Diderot. En France, il existe un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Vous n’êtes pas censé travailler le week-end, par exemple, mais lorsque vous travaillez, vous travaillez vraiment. C’est un peu plus relax qu’aux États-Unis et vous êtes moins pressé, et je pense que c’est une bonne façon de travailler.

Quelles sont les prochaines échéances pour toi?

Bien sûr, je veux obtenir mon diplôme, obtenir mon doctorat. Et après, je veux devenir chercheur en linguistique, me concentrer sur la sémantique et le pragmatique, mais je suis également très intéressé par la psycholinguistique computationnelle, ce qui est bien, car c’est sur cela que j’ai travaillé cet été.

Quelque chose à rajouter?

Merci à Barbara et Doriane. Ils m’ont vraiment aidé et m’ont fait sentir comme chez moi. Je suis prêt à revenir aux États-Unis avec de nouveaux souvenirs et de nombreux nouveaux outils pour m’aider dans mon travail quotidien et mon avenir en tant que chercheur en linguistique.